Hispanic Heritage Month: An Opportunity to Strengthen Connections 

El Mes Nacional de la Herencia Hispana:  Una Oportunidad para Fortalecer Conexiones

National Hispanic Heritage Month is honored in the United States from September 15th through October 15th. Its purpose is to recognize the rich and diverse experiences that many Latino Americans have brought to this country. Cultural, linguistic, and religious traditions from a myriad of Latin American countries can be observed in cities large and small throughout the US.  Latinos have built businesses, raised families, traveled into space under the US flag, written novels, and defended this nation as part of the military; currently, we are honored to have a Latina currently serving as Supreme Court Justice to continue to shape our shared legacy. As with every other community within the US, Latinos also have mental health and substance use challenges. More importantly, Latinos also recover.

Recovery is a universal process, available across the globe and in a vast multitude of languages. This Hispanic Heritage Month, we want to explore the opportunities that are available to strengthen connections among our diverse communities within the United States. No recovery community will likely turn away a person seeking help, but there are some avenues already established to provide the most support to Latinx community members. We must also be open to discussing alternative routes to treatment or care and recovery pathways which are not mainstreamed. These routes are not diversions: they are pathways to offering everyone the tools and help they need. Our goal is to include and support all the members of the recovery community and offer assistance and support on our mutual journey: side by side, hand in hand.

Any group offering services to support the Latino community must include an effort to make connections and establish alliances.  Regardless of the background of the provider, cultural sensitivity should be everyone’s goal for supportive services. Learning about culture, learning about previous/current oppression, and an ongoing process of addressing one’s own biases help providers understand cultural humility and cultural competence.  SAMHSA describes cultural competence as “the ability to interact effectively with people of different cultures … to ensure the needs of all community members are addressed.” Cultural competence cannot be learned in one or two training periods, it takes commitment and is not a goal but a lifelong effort as the American Psychological Association explains, a “process rather than an end product.”

Beyond the need for developing cultural competence for service providers, another key takeaway in this field is that language matters.  It not only matters in the field of recovery, but it also matters when someone is accessing deep emotions and experiences. When we lack the words to communicate our experiences, or to have our experiences understood, a barrier develops, often inhibiting our ability to emotionally connect.  Every health center, of every size, should be equipped with the ability to provide bilingual behavioral health professionals from diverse backgrounds. Being able to communicate effectively with a healthcare provider and understanding the options available are the first steps in moving towards recovery.  Individuals often want to enter a place and find people that look or sound like they do. Having a person that not only understands one’s culture, but also speaks the language and is familiar with their background can help break many barriers. Recovery literature and materials through most 12-step programs are now widely available in Spanish. There are also national helplines and online resources intended to connect people with recovery resources.

We firmly believe, and research supports, the idea that establishing bridges among different communities will strengthen the recovery movement for all involved. Community voices must be present in strategic planning, assessments, and all aspects of any organization. This will ensure the recovery messaging is amplified and that community members will be able to shape the conversation and access the available resources more easily.

After treatment, many people find that they have new goals, such as completing a college degree. The Ammon Foundation provides scholarships for people in recovery who need financial assistance to achieve these goals. Recipients of Ammon Scholarships vary widely in age and background but are all united in their commitment to recovery and personal improvement. The Ammon Foundation also creates partnerships with organizations, health care providers, educational institutions, foundations, corporations, high net worth individuals, and others to strategically support individuals in recovery. The Foundation believes that by creating intentional, mutually beneficial and long-term partnerships, we increase our impact.

El Mes Nacional de la Herencia Hispana se celebra en los Estados Unidos desde el 15 de septiembre hasta el 15 de octubre. Su propósito es reconocer las experiencias ricas y diversas que muchos latinoamericanos han traído a este país. Las tradiciones culturales, lingüísticas y religiosas de varios países de América Latina se pueden observar en ciudades grandes y pequeñas a lo largo de los EE. UU. Los latinos han construido negocios, criado familias, viajado al espacio bajo la bandera de EE. UU., escrito novelas y han defendido a esta nación como parte del ejército. Actualmente, nos sentimos orgullosos de tener a una latina que actualmente se desempeña como Jueza de la Corte Suprema para continuar dando forma a nuestro legado. Al igual que con cualquier otra comunidad dentro de los EE. UU., los latinos también tienen problemas de salud mental y uso de sustancias. Más importante aún, los latinos también se recuperan.

La recuperación es un proceso universal, disponible en todo el mundo y en multitudes de idiomas. Este Mes de la Herencia Hispana, queremos explorar las oportunidades disponibles para fortalecer las conexiones entre nuestras comunidades diversas dentro de los Estados Unidos. Ninguna comunidad de recuperación probablemente rechazará a una persona que busca ayuda, pero ya se han establecido algunas vías para brindar el mayor apoyo a los miembros de la comunidad Latina. También debemos estar abiertos a discutir rutas alternativas para el tratamiento o las vías de atención y recuperación que no están incorporadas. Estas rutas no son desviaciones: son vías para ofrecer a todos las herramientas y la ayuda que necesitan. Nuestro objetivo es incluir y apoyar a todos los miembros de la comunidad de recuperación y ofrecer asistencia y apoyo en nuestro viaje mutuo: codo a codo, mano a mano.

Cualquier grupo que ofrezca servicios para apoyar a la comunidad latina debe incluir un esfuerzo para establecer conexiones y establecer alianzas. Independientemente de los antecedentes del proveedor, la sensibilidad cultural debe ser el objetivo de todos para los servicios de apoyo. Los proveedores deben comprender que tienen que aprender sobre la cultura y la opresión anterior y actual que existen en comunidades latinas.  También deben de participar en un proceso continuo de abordar sus propios prejuicios. SAMHSA describe la competencia cultural como “la capacidad de interactuar efectivamente con personas de diferentes culturas … para asegurar que se atiendan las necesidades de todos los miembros de la comunidad”. La competencia cultural no se puede aprender en uno o dos períodos de capacitación, requiere compromiso y no es un objetivo sino un esfuerzo de toda la vida, como explica la Asociación Americana de Psicología, un “proceso en lugar de un producto final”.

Otro punto clave en este campo es que el idioma es importante, y esto es más allá que simplemente el desarrollo de una competencia cultural. Cuando alguien necesita hablar de sus emociones y experiencias, necesitan hacerlo en su propio idioma. Cuando nos faltan las palabras para comunicar nuestras experiencias, o para que se entiendan nuestras experiencias, se convierte una barrera que puede inhibir la capacidad de poder conectarnos emocionalmente. Cada centro de salud, de cualquier tamaño, debe estar equipado con la capacidad de tener profesionales bilingües y de diversos orígenes. Poder comunicarse de manera efectiva con un proveedor y comprender las opciones disponibles son los primeros pasos para avanzar hacia la recuperación. Las personas a menudo quieren ingresar a un lugar y encontrar personas que se vean o que suenan como ellos. Tener una persona que no solo entienda la cultura de uno, sino que también hable el idioma y esté familiarizada con sus antecedentes puede ayudar a romper muchas barreras. Hay literatura y materiales de recuperación a través de la mayoría de los programas de 12 pasos y ahora están ampliamente disponibles en español. También hay líneas de ayuda nacionales y en la red para conectar a las personas con los recursos de recuperación.

Creemos firmemente la idea de que el establecimiento de puentes entre diferentes comunidades fortalecerá el movimiento de recuperación. Las voces de la comunidad deben estar presentes en la planificación estratégica, las evaluaciones y todos los aspectos de cualquier organización. Esto asegurará que los mensajes de recuperación se amplifiquen y que los miembros de la comunidad puedan dar forma a la conversación y acceder a los recursos disponibles más fácilmente.

Después del tratamiento, muchas personas encuentran que tienen nuevas metas, como completar un título universitario. La Fundación Ammon ofrece becas para personas en recuperación que necesitan asistencia financiera para lograr estos objetivos. Los personas que han recibido becas de Ammon varían mucho en edad y antecedentes, pero todos están unidos en su compromiso de recuperación y mejora personal. La Fundación Ammon también crea alianzas con organizaciones, proveedores de atención médica, instituciones educativas, fundaciones, corporaciones, individuos de alto poder adquisitivo y otros para apoyar estratégicamente a las personas en recuperación. La Fundación cree que al crear asociaciones intencionales, mutuamente beneficiosas y de largo plazo, aumentamos nuestro impacto.

2018-09-14T16:04:49+00:00